188体育官方平台-黑科技还是大势所趋?谈谈手机GPU驱动升级那点事

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  本文来自太平洋电脑网

  最近,MIUI开始推送独立GPU驱动的事情,引起了很多朋友的关注。众所周知,手机的硬件驱动往往不能像电脑一样,独立安装升级,现在情况居然发生了变化,不少朋友纷纷感叹这简直就是黑科技。

应用商店竟然可以推送GPU驱动更新?

  

  GPU驱动能够独立升级,对于用户体验来说,无疑是一件好事情。通过独立的驱动更新,手机能够更迅速便捷地获得新驱动带来的性能提升、问题修复。这样的好事情,在别的安卓上也会有吗?这是独门科技还是大势所趋?这就来谈谈吧。

  安卓为何没法单独升级驱动?

  安卓之所以长时间以来,没法像Windows那样灵活升级驱动,是和系统架构息息相关的。安卓基于Linux,而Linux使用的是宏内核,系统内核和驱动等模块紧密结合。而Windows的架构更接近于微内核,系统各模块之间分离度较高。

  宏内核和微内核(类微内核)的特性,会反映到驱动的更新推送的体验上。由于宏内核将驱动和系统内核耦合在一起,因此如果想要升级驱动,往往需要升级系统;而Windows这样的类微内核系统,则可以独立升级驱动。微软为了兼容更多硬件,还为驱动设计了标准模型,例如图形驱动的WDDM,音频架构UAA等,只要驱动编写符合WDDM、UAA等架构,就可以自行安装升级,无需对系统内核进行改动。

传统意义上的安卓系统架构,可见显示驱动、相机驱动等等都是被打包在Linux内核当中的

  

  尽管宏内核在驱动升级方面不够灵活,但Linux之所以如此设计,还是有道理的——宏内核耦合度高,这可以带来更高的进程间IPC通讯效率,性能更为出色。因此,我们可以看到Linux广泛应用于各类不同性能的设备之上,超算用Linux能够更加物尽其用,智能手环这样的小物件用Linux则可以带来更流畅的体验。

  安卓的改变:装驱动越来越像Windows?

  然而,宏内核在移动互联网/物联网时代,则遭遇到了一些挑战。各式各样智能设备迅速涌现,令硬件适配成为了一个不得不面对的问题。

  以安卓机为例,市面上的安卓机使用了不同的CPU、GPU、基带、CODEC等等,由于宏内核的高耦合度,安卓机很难对操作系统和硬件驱动进行单独升级,无论想要升级系统还是想要升级驱动,厂商都需要为每个安卓机型号单独制作系统镜像。并不是每个厂商都会选择投入大精力到系统维护当中的,这导致了安卓系统和驱动升级困难,最后的结果就是安卓机系统版本的碎片化。

  为此,Google改变了安卓的形态,在安卓8.0中推行了Project Treble机制,将系统(Android OS framework)单独分区,和硬件驱动(Vendor implementation)分离,此后厂商可以为设备单独推送新版安卓,而不需要重新适配驱动。Project Treble大大简化了安卓系统的升级流程,我们也可以观察到,安卓8.0以后的设备,升级安卓大版本的速度比以前更快了。

Project Treble将Google的安卓系统框架和硬件供应商提供的驱动作了分离

  

  但这还不够。在安卓10当中,Google推行了Project Mainline,将系统进一步细分模块化。在安卓10中,14个系统组件被Mainline化,媒体解码器、权限控制器、网络组件等系统组件,都可以像普通APP一样,通过应用商店来更新——GPU驱动能够独立更新,就得益于此。

  可以说,安卓通过Project Treble和Project Mainline,正变得越来越“微内核”。在尚未正式发布的安卓11中,安卓的组件模块达到了20个之多,安卓的系统维护将会变得前所未有地灵活,变得越来越像PC。

  GPU驱动升级是黑科技吗?

  可见,MIUI之所以能够通过应用商店独立更新GPU驱动,主要是受益于安卓Project Treble和Project Mainline的特性。而作为此次更新所服务的硬件,高通芯片的贡献也功不可没。

  在去年年底,高通就宣布旗下的最新SoC骁龙865,可以通过应用商店来独立更新驱动,而且更新操作和更新APP一样简单。不过当时高通所说的是通过Google Play商店来进行更新,由于众所周知的原因,国内无法使用Google Play,因此MIUI转用自己的渠道更新GPU驱动,这还是很不错的。

高通宣布GPU驱动可以单独更新

 

  如无意外,高通今后也会继续为旗下的芯片发布新驱动,不过是否所有的安卓机都能收到更新?这最终还得看手机OEM厂商——驱动发布后,需要OEM厂商进行测试,然后再向用户推送。无论如何,OEM厂商所需要做的工作,已经比以往少了许多,这都不给用户提供驱动升级,未免太说不过去。

  目前高通似乎尚未明确除了骁龙865外,还有哪些芯片能够获得独立的驱动更新。但无论如何,Project Mainline的前途是光明的。此后我们有望在越来越多的手机上得到GPU驱动升级这样的福利,这个Google带来的“黑科技”将成为解决安卓碎片化的希望。

  总结

  随着移动互联网和物联网的发展,为了更灵活地适配硬件,系统的“微内核化”似乎成为了趋势,从安卓的系统架构变更可以印证这点。希望有更多硬件厂商跟进安卓的新机制,及时为各类硬件推送独立驱动,为用户带来更好的体验吧!

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